La maltraitance des éléphants dressés pour les touristes

“Un éléphant dressé est toujours un éléphant maltraité.” Torture, enfermement, maltraitance…. Les conditions de vie abominables des éléphants dressés pour les touristes sont méconnues. Julien, ex-volontaire chez Wildlife Friends Foundation Thailand, veut ouvrir les yeux du public. Voilà son message.

Les promenades à dos d’éléphant sont une attraction régulièrement proposée aux touristes dans plusieurs pays d’Asie notamment en Thaïlande. Mais pour en arriver là, les animaux subissent un dressage très particulier qui s’apparente en réalité à une vraie torture.

Entre 35 et 40.000, c’est le nombre d’éléphants sauvages qui resteraient en Asie, selon les estimations. Un chiffre auquel il faudrait ajouter les plus de 15.000 éléphants domestiqués. Si vous allez un jour en Asie, vous rencontrerez donc certainement ces majestueux pachydermes aux grandes oreilles. On vous proposera peut-être même de monter sur leur dos pour faire une balade.

Cette attraction ravit chaque année des millions de touristes en Asie, notamment en Thaïlande. Néanmoins, elle cache une réalité dont peu de touristes ont conscience : pour en arriver là, les animaux subissent une vraie torture. Si les mots peuvent sembler forts, ils ne le sont pas, comme en témoignent tout ceux qui ont pu voir de leurs yeux ce qu’il se passe réellement. En effet, pour être dressé, les éléphants subissent un rituel appelé “phajaan”.

Battus, affamés et privés de sommeil

D’un point de vue pratique, c’est uniquement en utilisant la violence que les dresseurs y parviennent. Le phajaan dure entre 4 et 6 jours et est réalisé sur de jeunes éléphants. Les animaux sont séparés de leur mère et enfermés dans des cages étroites où ils sont enchaînés. Sans qu’ils puissent se débattre ou même bouger le moindre membre, ils sont alors frappés de manière répétitive à des endroits stratégiques, les plus sensibles.

En plus d’être battus, les éléphants sont gardés éveillés, privés de nourriture et d’eau sous les yeux des dresseurs (“mahout”) qui récitent des prières pouvant se traduire par “éléphant, si tu arrêtes de te débattre, nous ne te blesserons plus“, raconte un documentaire évoqué par Express.co.uk. La torture ne cesse qu’au bout de plusieurs jours, lorsque les dresseurs estiment que l’esprit de l’éléphant est brisé, que son comportement a changé.

Sorti de sa cage, l’animal apparaît soumis, empreint par la peur de l’homme qui lui a fait subir cette torture. Commence ensuite un véritable dressage qui va consister à apprendre à l’éléphant toutes les commandes nécessaires voire les gestes destinés à amuser les touristes. Une fois le spécimen formé, il peut être utilisé comme attraction durant la majorité de sa vie.

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